漫漫成長路

Abby與Pony 2005年(大阪)

在一篇舊文章裡,重讀Abby在七年級結束時寫給班導師的信。那一年,是她轉受英文教育的第三年,不懈的努力終於建立了比較穩固的能力與信心。十三歲的她在信中寫著:  

 

 

Dear Mr. Straub,
 時光真是飛馳,而我到今天才真正意識到一整年的時間轉眼過盡。感謝上帝這一年我被安排在7B,若非如此,我將錯失認識您的機會。

要跟您說謝謝的事太多,所以不知道該從哪裡開始,也不知道該在哪裡結束。您總是在每一個時刻支持我,教給了我那麼多原本我不了解的事,使我在結束七年級時,變成了一個更新更好的人。
我特別喜歡您讓“團聚”這個字變得如此意味深遠並且充滿力量。您讓我們在團隊裡總是緊密地連繫在一起,卻又那麼平等;我們是您眼中每一個獨特的個體。
您教給我們的彼此欣賞和感謝,為我們的心靈帶來亮光和思考。因為這樣,每一天我們看得更深刻也過得更快樂。您的關心讓我們都自信,並感覺到自己的特別;謝謝您當我們的老師和好朋友。
雖然明天開始您已不再教我,但我不會忘記我們還是好朋友;我會珍惜七年級所獲得的友誼並記得這一年學得的功課。如果還有什麼可以讓我要求的,我會說:我想再過一次七年級。
                                                                                                 Abby敬上

常常在翻看這些舊文章時,我會無由地落淚;如果不是因為還留有這些記錄,我已經無法從她如今自信開朗的臉龐中,去回想當年曾有的徬徨與擔憂。她小小的心靈乘載著多少辛苦?而我這個當媽媽的,又真的給了她足夠的幫助與心靈的依靠嗎?

我記得上學的第一個星期,她剛剛被准許離開ESL到正規班上課。有一天回家的時候,一看到我就俯身哭在我胸前。我問她怎麼一回事,才知道班上有位從美國來的台灣人,老師要她多幫Abby一點,她卻告訴班上的同學說:「不要跟Abby講話,反正她又不會講英文。」

當時我的心裡難過極了,但是只能抱緊她,跟她說:「Abby!沒有關係,其實Wendy〈此為虛構人名〉這樣是在幫妳,如果在班上沒有人跟妳講中文,那妳的英文一定會進步得很快。」在那面對困難、一心要突圍而出的幾年中,我們總是無法花更多的心思去刻意關照自己曾有的委屈或傷心。時間很少,要努力的事卻這麼多,任何多餘的耽擱,對我們來說都是奢侈的揮霍。

我跟Abby說的沒有錯,拜Wendy之賜,她得更快地不靠扶手站起來,不管走得如何搖搖晃晃,相信她力求穩定的神情與毅力一定感動了許多老師,所以他們就用愛引領幫助她往更美的境地走去。

上個月,Abby給我一封信,一封讓我們為她感到高興的通知。在這個媽媽的花園中,有很多朋友也都關心著她;我想當大家回顧她的來時路時,會為她不畏艱難、努力的前進感到欣慰。

Dear Abby

Please accept our congratulations on your being awarded a Mellon Undergraduate Research Fellowship at the Penn Humanities Forum for 2007–2008. You are one of just 20 students who have been chosen from a wide variety of disciplines to undertake independent research in next year’s Forum on Origins. It is a pleasure to welcome you to what we trust will be a year of exciting intellectual exploration!

As part of the Penn Humanities Forum family, you are cordially invited to the distinguished lectures in our interdisciplinary series on Origins (preview attached) and to the Tuesday evening (5-6:30) Salon gatherings of faculty and graduate student Fellows of the Forum. However, your central activity will be to carry out your research project and to participate in the Undergraduate Humanities Forum, of which you are now a member. At regular meetings, you and your fellow researchers will have the opportunity to discuss your projects, organize the UHF spring conference, and arrange speakers and cultural visits for the group. Professor Catriona MacLeod of the German Department, director of the UHF, will be present at these meetings.

Once again, congratulations on your fellowship.  We look forward to receiving your formal acceptance and to greeting you early next fall.

Yours sincerely,
Wendy Steiner
Richard L. Fisher Professor of English
Director, Penn Humanities Forum

Catriona MacLeod
Associate Professor of German
Director, PHF Undergraduate Humanities Forum