決定

在廚房裡,我們永遠都在做決定。

走進廚房,該從哪件事做起?

同時做幾件工作的時候,如果計時器響起,要放下哪件、先做哪件?

接到伙伴的工作支援請求時,該不該中斷手中做了一半的工作,這通常得馬上判斷優先順序、做下決定。

連燉一鍋牛肉這樣的工作,該用多大的鍋來裝是最省時、省燃料的,都是一種決定。

一朵花椰菜夾起來要配盤的時候,也立刻要決定用哪一面,才能把它最美的感覺呈現在盤子裡。

我相信,如果廚房裡少了這些常常因為條件改變而必須做下的決定,我們都只是像機器人一樣的廚工;不用思考,只要按照手冊把食物做出來、端出去。這決不是我對自己的期望,也不是我要提供伙伴們的工作條件與生活方式。

有一天,當我在Bitbit Cafe與Abby同工的時候,我輕輕地對她說了這個想法。當時她只無限同感地對我點點頭,我們馬上又進入更專注無言的工作中。之後,我看到她在自己的部落格裡寫下了這個分享的延伸。

或許是因為從小在我身邊長大的十八年中,我習慣把孩子當成我最要好的朋友;用她們在每個階段中所能懂得的語言、對她們訴說自己對生活、對工作、對人際互動的感想。所以,等她們長成之後,親子之間總是很快就能抓住彼此最深刻的感觸。

也或許是習慣在每一次做決定時,我都把下決定或改變決定背後的想法說得很清楚,因此養成了她們接受不斷變動的決定時,有一種超乎期望的理解力。那種理解力在小的時候顯於外的是看起來很「乖」、很「順服」;等她們長大了、完全面對自己的生活時,就成了一種對不同景況的良好適應力。

做了二十幾年的餐飲,我學到最大的功課,不是我「能」做什麼,而是我「不能」做什麼。一等這限制被自己明確地了解後,我就在這種框框裡任意馳騁,做我最想做的事;在條件的界線中,做到自己所能做到的最好。

我想,我是承認生命與生活都應該有所限制的;我也喜歡在有所限制中,找到自由與自在的飛翔方式。

每天,我都在這種微妙的平衡裡,做下新的決定。

1/6/09 – Lunch at BitBit Cafe.

 We are decision makers. My mother explained to me.
Our job in the kitchen is to decide what to insist on and what to give up. You only have so much time. You must decide what’s the most important thing for you at every given point and act accordingly. Be flexible with the rules but don’t compromise blindly.

Sounds alot like my job at the Daily Pennsylvanian.
Sounds alot like life, actually.

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One of our chefs took the morning off, so I worked as mom’s partner for today’s lunch. At the end of our peak hours, she turned around and smiled at me. Now I know that competence can be generalized.

I was surprised.
Are you calling me competent? Here?

You really are. She said.

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I am bragging. I don’t deny it.
This is just such a compliment, coming from my mother. Not because she’s stingy with praises but because she is the most competent person I know.