欣賞自己

這篇文章是今天鄭主編跟我在為新書的編排「減肥」時,被選中的一塊肉。雖然它不會被收錄在書裡,但是我還是很希望能跟大家分享這個對我來說意義深重的心得。

從母親身上,我學到能欣賞別人是一件非常好的事。面對別人的優點能說:「他真好,我們應該要學!」是一種對自己有益的態度。但是,有很多父母在談論這類事情的時候,觀點與語言都不夠講究。他們不只欣賞別人,還總是拿自己的孩子來比較。有時候太過強烈了,或舉例的對象與自己的關係太親近,讓孩子心裡有不服氣的感覺。

我在一個好朋友的身上,學到欣賞別人的同時,也要充分地欣賞自己。尤其當我們是以父母的角度出發、跟孩子分享人生價值的觀點時,「欣賞自己」不只是“自信”的意思,它同時展現了每一個人在這個世界上都可以是發光點的意義。

我的一個好朋友很上進、心胸也很寬大,因此她永遠都可以看到別人的孩子有多好、多努力。她常常以身邊的許多實例來鼓舞正在成長的孩子。

她的出發點並沒有錯,但是,太過專注了。在讚嘆別人的同時,忘記了要分出眼光來欣賞自己與孩子的努力。有一段時間,他們親子間出現了很大的誤會。

社會的競爭越來越激烈後,有很多父母親對孩子的期待變成一種制式的要求。他們覺得孩子要從小就能侃侃而談才大方、要調皮好問才聰明。這些父母在教養上雖然做了很多努力、付出很多愛,唯一不肯輕易接受的建議是:孩子有自己的本性,接納孩子的本性是一種應有的尊重;因為他們很擔心孩子的「型」不能符合社會最受歡迎的「模式」。

我很感謝我的父母,他們從小就接受我是一個比較喜歡靜態的孩子。當別人都說我“連螞蟻都踩不死”、“像個林黛玉”的時候,他們並沒有讓我感覺到,這樣的性格“不好”、“令人擔心”或“如果能像誰誰誰,該有多好!”

他們允許我以自己的方式成長、而且對我的能力表達足夠的信心。在某些輕描淡寫的話語中,父母對我的肯定就是我成長信心的來源。

我記的有一次親戚跟母親說:「Bubu看起來很軟弱,但是其實她很聰明。」我聽到母親十分篤定地回答道:「妳現在才知道她很聰明嗎?」好像她發現得太晚,非常不應該似的。

我從小沒有聽過別人誇過我“聰明”,也沒有聽過母親親口讚揚過我聰明,但是,當他們完全接受我那“不被看好”的外在氣質,選讀“不被看好”的科系,從事“不被看好”的行業時,父母的肯定使我能堅持地踏穩每一個夢想中的步伐。他們真誠的接納養成了我欣賞自己、相信自己的習慣。

當我看到那位朋友跟孩子之間起了隔閡之後,我更覺得「欣賞自己」是母親自我養成的一個功課要項。我們不是要從「謙虛自處」轉到目中無人的「自負」去,而是要給自己一個可以發展自我的空間──每一個人都需要的空間。

父母可以從接納做為基礎,再針對各種能力來幫助孩子進步,而不是總體地要求他變成“像某某某這樣的人”。如果我們能學習當一個欣賞自己的母親,相信要留一個更大的發展空間給孩子,一定不會太困難。