從「週期表」談我與閱讀

我喜歡閱讀,但不曾成為任何讀書會的成員。過去,我與閱讀的關係很私密,感想與喜悅只在家中流動分享。

會想要在部落格裡成立一個讀書會,除了感受到友誼的力量之外,也想到有些跟我一樣害羞的朋友,也許可以透過沒有時空限制的方式,慢慢進入更自在的分享。

照片中我們家的書房就是平日生活的重地,來過家裡的朋友應該會發現,雖然家中成員都有房間,但房裡除了床之外,沒有書桌與任何多餘的傢俱。在這個共有的大書房一起閱讀分享,生活已經很滿足。

我們的書類很雜,留下的,都是真正喜歡的書。喜歡的書,也會一讀再讀,像多年老友般地期待再見面。某些特別的時候,帶著某本書出門,心情就會穩重許多,這是把書當朋友最大的好處。

Eric1998年底從台灣買了「週期表」回曼谷,我一看就著迷,十年來又重看了幾次,還是非常喜歡。有幾位學科學的朋友知道我們讀書會的第一本書要讀「週期表」都很訝異,因為他們說:「連我們學科學的人都不會想看這樣的書。」聽完這些話,真正訝異的其實是我。因為他們有閱讀最不該有的成見“Don’t judge a book by its cover”──不以封面判斷書。

也許「週期表」書皮上那行小字應該大大地標示出來才對──“科學與文學不再是割裂的兩個境界”。事實上,不管在哪個領域而有好的知見分享,文學永遠不可能被切除在外,所以,一本書,是不應該在沒有細讀之前就因為書名與書皮而被分類的。如果心中習慣為書分類,這樣的閱讀傾向,反而會使我們選擇了同類書籍中品質不夠優質的書;或在閱讀中漏取了部份的營養。

當我讀“透視空間奧秘”Chambers for a Memory Palace這樣的書,決不會把它只當建築的書來讀,因為其中的文學性太飽足了。感受一個建築師以美的文字來表達對空間的陳述,有時候比讀文學家為創作而創作的筆還深刻。對我來說,“週期表”就是這樣好書。

也許有的人會從書名判斷讀理組的高中生比較適合看這本書:這或許是未看內容最簡單的想法。不過,我還是覺得,生活經驗成熟一點的成人更應該看;大學生比高中生更合適,因為足夠的人生體驗,有助於這本書的閱讀。

期待您拿到書後,翻開它、認識它,並與我們分享您有過的任何感動。