不聽話與聽不懂

記得很久以前聽過一個笑話,說的是一個母親在睡前最後警告孩子說:「別再叫我媽媽了!」那位被兒子煩得受不了的母親,多麼希望能在熄燈後休息。可是幾分鐘後,黑暗中又響起她四歲孩子的聲音:「耿太太!耿太太!我可以要一杯水嗎?」

對大人來說,這情況可笑到不像真的,但在年幼孩子心中,這種解決之道並沒有任何不合理之處。

兒童是非常直覺的,而且毫無成見。除非他們已經被大人訓練得經驗老道,否則很難懂得反話的言外之意。所以,最好不要威脅、哄騙孩子。除了從小跟孩子用溫和但直接的方式說話,也需要常常思考成人以為理所當然的事物,對孩子來說是不是也合情合理。

有回我問一位從北京新加坡 的小朋友:「鮑,你來新加坡 很久了嗎?」他的答案真可愛:「有一會兒了。」那五歲小男孩用標準的北京話認真地說。我從他的回答發現自己的問話不適合五歲小孩,因他們的生活經驗還不須計數年月的時間距離;從此,與小小孩問答時我都會考慮其生活經驗和語言認知,這樣才能幫助對談愉快地延續。

我聽過許多母親抱怨年幼的孩子:「不管我說什麼他就是不聽。」孩子對於「不聽」與「聽不懂」常常有著同樣的反應。但父母對這之間的區別卻應該有清楚的了解。一個孩子不肯吃飯,可能是碗裡的食物太燙。父母如果不弄清楚,就只想開口罵人。

如果每次跟孩子生氣之前,能想想彼此之間生活經驗的差距,也許我們就會懂得怎麼開口跟孩子交談是比較好的──不管他是三歲或三十歲。

(中國時報 浮世繪版 蔡穎卿專欄 2008.05.23)